野火烧得尽 春风吹不生

2019-11-13 14:44 来源:未知

澳门皇冠金沙网站,  提及森林,想必你脑海里定会蹦出“天然制氧厂”、“大自然的肺”、“天然消音器”等字眼,但是近年来由于全球变暖,干旱频发,森林火灾成为了森林的“头号敌人”。如何让森林里的树木在火灾中幸存?有人把希望放在了树皮上面。树皮对于树木来说不仅具有防寒防暑防病害的保护作用,也是给树木运输养分的主要通道,那么究竟树皮与“抗火”有什么关联呢?树皮越厚的树真的抗火灾能力越强吗?

野火烧得尽 春风吹不生 研究表明生态系统在火灾后或难恢复

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  树皮,让树木成为火灾幸存者

发生在科罗拉多州的野火是自然生态系统的一部分。图片来源:istock.com/milehightraveler

  1月9日,普林斯顿大学的研究人员在《生态学杂志》中发表道:“位于火灾易发区树木的树皮更为厚实,比如美国东南部的草原地区和北部的森林地区,而热带雨林地区的树木其树皮明显较薄。”树皮能够保护树干内部免受高温伤害,使得树木在火灾中幸存下来。研究结果表明,树皮的厚度能够帮助预测哪些树木能够在高温下生存,从而在火灾易发区增加其种植密度以保证森林灾后恢复和森林覆盖率。

本报讯 无法控制的地狱般的野火已经烧毁了约50万公顷的土地,超过10万人流离失所,这也使得今年成为美国加利福尼亚州最严重的火灾之年。在这些灰烬中,生态系统通常都会反弹,然而一项新的研究表明,这已不再是绝对的事情。由于气候变化,曾经野火肆虐的地区可能永远无法恢复,那里的整个生态群落被彻底摧毁了。

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野火是许多环境中的自然组成部分。它们是大自然清除森林地表上死去的生物的一种方式。这使得重要的营养物质得以返回土壤,从而为植物和动物提供了一个新的健康的开始。野火同时也在一些植物的繁殖中起着重要的作用。例如,一些松果中的种子被树脂密封起来,而野火会使后者熔化并释放出种子,进而开始新的生长。

  此项研究共计观察了全球572个树种,有火灾易发区的树木也有火情较少的热带雨林树种,发现大多数生长在火灾易发区的树木都比“低火区”树木的树皮要厚得多。这也意味着热带雨林地区的树木一旦遭遇火灾,将更难得到恢复,而树皮较厚的“高火区”则能够更好地抵御火灾。

但是只有当为具体的目标服务时,野火才会起作用。如果它们燃烧的时间太长,或者地面干旱得太久,生态系统便无法恢复了。考虑到气候变化可能导致更多的火灾和更长的干旱,研究人员已经开始思考森林将会如何应对这种情况,以及它们是否能在成为新一茬树木的道路上取得良好的开端。

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为了找到问题的答案,柯林斯堡科罗拉多州立大学生态学家Camille Stevens-Rumann和同事研究了美国落基山脉针叶森林的约1500处地点,这些地方在1988年到2011年间曾发生过52次山火。这些地区的海拔高度从700米跨越到2800米,组成了各种类型的干湿松树林。

  火灾易发区树皮更厚,生存演化的结果

研究人员在2010年至2014年间从这些地点收集了种子,并结合之前公布的数据,分析了这些地块的幼苗存活和密度状况。通过将这些数据与未被烧毁的地点的幼苗数据进行比较,研究人员确定了森林的再生能力。此外,他们还将这些数据与气候温度和水分信息结合起来,以了解它们如何对树木再生造成影响。

  由此也产生了一个问题:究竟是树木的树皮为了能在火灾易发区生存而进行的演化?还是这些树种都倾向于生长厚树皮,而并非火灾的原因所致呢?

研究人员发现,树木在发生于本世纪初的火灾后的再生情况与发生于上世纪后期的火灾后的再生情况出现了巨大的差别。该研究小组在12月出版的《生态学快报》上报告指出,2000年以后,没有出现树木再生情况的地区的比例几乎翻了一番,从19%上升到32%,这与气温升高和更加干旱的情况相吻合。

  为了找到答案,研究人员就生活在“高火区”和“低火区”的相关树种进行了比较研究,并得出结论:树皮的厚度是为了适应火灾发生而进行演化的结果。从另一个方面来讲,这也说明气候的变化可以给已经濒临崩溃的生态系统创造改善条件。

研究表明,尽管在2000年之前被烧毁的森林需要更长的时间生长,但是在头5年出现的树苗可以很好地说明未来的生长趋势。

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